Napoleon & The Christ

Napoleon and The Christ-2

‘An inspiring book about a primal force of history and faith’

 

“Almost since the beginning of time, armies had marched into war bearing symbols of protection from higher powers. Plutarch wrote that in leading his troops Alexander the Great would shift “his lance into his left hand, and with his right appealed to the gods… praying (to) them, if he was really sprung from Zeus, to defend and strengthen the Greeks.” In Biblical times, the high priest Aaron served as a religious figure who traveled together with the military. In feudal Europe, armies carried papal flags to show that their campaigns had the blessing of the church. So, too, Napoleon in his first presiding military assignment to Italy had ignored orders from the French Revolution’s ruling Directory to dethrone Pope Pius VI and shutter the church. Instead Napoleon outfitted each of his regiments with imperial standards that had been blessed by the pope.”

From Napoleon and The Christ, due out in 2019 in the U.S. and France, commemorating the 250th anniversary of Napoleon Bonaparte’s birth.

 

DID NAPOLEON UNVEIL an astonishing truth concealed for centuries? When Napoleon came to power he had the Musée du Louvre, located on Paris’ Right Bank, renamed in his honor — and soon the Musée Napoleon was overflowing with the artistic spoils of war as Bonaparte’s Grand Army swept across the continent. Among the cultural artifacts that made their way to Paris were hundreds of paintings and sculptures, including every image Napoleon could find of Jesus Christ,as well as the sacred relics from the crucifixion. Why? Why this obsession from the conqueror who had fought endlessly with Pope Pius VII who ultimately excommunicated him? What did Napoleon know that had eluded everyone else for over seventeen centuries?

 

NAPOLEON & THE CHRIST

 

By TONY CASTRO

 

“I owe no account of my administration

to the pope — only to God and Jesus Christ.”

                                    Napoleon Bonaparte

 

In Napoleon and The Christ, Napoleon Bonaparte is on a quest perhaps even more mystically enchanting than that for the Holy Grail as he conquers Europe and amasses troves of art treasures looking for the mysterious, possibly even magical religious relic of Jesus Christ that he believes holds the key to his ultimate destiny.

Napoleon Bonaparte wasn’t an emperor — he was a Christ in his own mind. This eccentricity was the product of his ambition and his faith, and Napoleon and The Christ is the story of arguably the two most remarkable figures of world history — and how their lives intersect in the French Revolution era: the greatest military general searching for answers in the believed-to-be-miraculous burial shroud of Christendom’s prince of peace.

The new French ruler had all of France and much of Europe under his thumb, but what obsessed and drove him mad were the relics of the Passion of Jesus Christ: a piece of the cross, a nail from the crucifixion, the crown of thorns, and, most of all — the Shroud of Turin, the linen cloth bearing the image of a crucified man believed to be the historical Jesus of Nazareth. He rescued many of these relics from the leaders of the French Revolution who wanted them destroyed and then had them protected under guard at Notre Dame Cathedral.

Ah, but the shroud. Napoleon and The Christ unveils how Napoleon finally came to possess the burial cloth, which wasn’t seen at Turin from shortly before Bonaparte took power until after his defeat.

The relationship between Napoleon and the Roman Catholic Church was an important aspect of his rule, as well as his life… and one long misunderstood by the world outside Catholicism. Napoleon was born on August 15, 1769, the Feast of the Assumption, one of the major feast day celebrated by the Church. He was, if not religious, deeply spiritual and superstitious to a fault. He also greatly understood the power of a religious majority in Europe.

Scholars in the fields of history and religion have historically explored the subject of Napoleon’s complicated relationship with the church. However, none of these works have addressed the specific topic of Napoleon and the single religious icon that numerous popes, before and since, have proclaimed to be the Catholic faith’s “most splendid relic of the passion and the resurrection… a powerful symbol of Christ’s suffering” — the Shroud of Turin, the linen cloth bearing the image of a crucified man who is believed to be the historical Jesus of Nazareth.

Napoleon was one of those rare men who move history and mold the destiny of their own times and of generations to come — in a very concrete sense, our own world is the result of Napoleon,

 

TONY CASTRO is a Harvard and Baylor University-educated historian, Napoleon Bonaparte scholar and author of several books, including the landmark civil rights history Chicano Power: The Emergence of Mexican America, which Publishers Weekly acclaimed as “brilliant… a valuable contribution to the understanding of our time.”

He is also the author of critically recognized biographies of Ernest Hemingway and baseball legends Mickey Mantle and Joe DiMaggio, with a forthcoming dual biography of Babe Ruth and Lou Gehrig (Triumph Books) in April 2018.

He is currently working on a biography of Napoleon Bonaparte.

As a Nieman Fellow at Harvard University, Tony studied under Homeric scholar and translator Robert Fitzgerald, Mexican Nobel laureate Octavio Paz, and French history scholars Laurence Wylie and Stanley and Inge Hoffman.

 

The dust jacket photo for Napoleon and The Christ is from a painting at Versailles known as Bonaparte au Pont d’Arcole, 1796, by Antoine-Jean Gros, showing Napoleon leading his troops in storming the bridge.

 

 

‘Un livre inspirant sur une force primale de l’histoire et de la foi’

 

“Presque depuis le début des temps, les armées avaient marché en guerre, portant des symboles de protection contre les puissances supérieures.Plutarque écrivit qu’en dirigeant ses troupes Alexandre le Grand déplaçait” sa lance dans sa main gauche, et de sa droite appelait les dieux … en les priant, s’il était vraiment issu de Zeus, de défendre et de fortifier les Grecs. “Dans les temps bibliques, le grand prêtre Aaron a servi comme une figure religieuse qui a voyagé avec l’armée En Europe féodale, les armées ont porté des drapeaux De même, Napoléon, dans sa première affectation militaire présidentielle en Italie, avait ignoré les ordres du Directoire de la Révolution française de détrôner le pape Pie VI et de fermer l’église. régiments avec des normes impériales qui avaient été bénis par le pape. “

De Napoléon et Le Christ, qui sortira en 2019 aux États-Unis et en France, commémorant le 250e anniversaire de la naissance de Napoléon Bonaparte.

 

DAP NAPOLEON DÉVOILE-T-IL une vérité étonnante cachée depuis des siècles? Quand Napoléon est arrivé au pouvoir, il a renommé le Musée du Louvre, situé sur la rive droite de Paris, et bientôt le Musée Napoléon débordait du butin artistique de la guerre alors que la Grande Armée de Bonaparte traversait le continent. Parmi les artefacts culturels qui ont fait leur chemin à Paris étaient des centaines de peintures et de sculptures, y compris chaque image que Napoléon pouvait trouver de Jésus-Christ, ainsi que les reliques sacrées de la crucifixion. Pourquoi? Pourquoi cette obsession du conquérant qui s’est battu sans relâche avec le pape Pie VII qui l’a finalement excommunié? Que savait Napoléon qui avait échappé à tout le monde pendant plus de dix-sept siècles?

 

Napoléon et le Christ

Par TONY CASTRO

 

“Je ne dois aucun compte de mon administration

au pape — seulement à Dieu et à Jésus-Christ. “

                                  —Napoléon Bonaparte

 

Dans Napoléon et le Christ, Napoléon Bonaparte poursuit une quête peut-être encore plus mystique que celle du Saint-Graal alors qu’il conquiert l’Europe et amasse des trésors artistiques à la recherche de la relique religieuse mystérieuse, voire magique, de Jésus-Christ qu’il croit détenir la clé de son destin ultime.

Napoléon Bonaparte n’était pas un empereur – il était un Christ dans son propre esprit. Cette excentricité était le produit de son ambition et de sa foi, et Napoléon et le Christ sont sans doute les deux figures les plus remarquables de l’histoire du monde — et comment leurs vies se croisent à l’époque de la Révolution française. le linceul d’enterrement du croyant à être miraculeux du prince de la paix de la chrétienté.

Le nouveau dirigeant français avait toute la France et une grande partie de l’Europe sous son pouce, mais ce qui l’obsédait et le rendait fou, ce sont les reliques de la Passion de Jésus-Christ: un morceau de croix, un clou de la crucifixion, la couronne d’épines, et, surtout, le Suaire de Turin, la toile de lin portant l’image d’un homme crucifié, supposé être le Jésus historique de Nazareth. Il a sauvé un grand nombre de ces reliques des dirigeants de la Révolution française qui voulaient les détruire et les a ensuite protégés sous la garde de la cathédrale Notre-Dame.

Ah, mais le linceul. Napoléon et le Christ dévoilent comment Napoléon finit par posséder l’étoffe funéraire, qui ne fut pas vue à Turin peu de temps avant que Bonaparte prenne le pouvoir jusqu’à sa défaite.

La relation entre Napoléon et l’Église catholique romaine était un aspect important de sa domination, ainsi que de sa vie … et longtemps incomprise par le monde extérieur au catholicisme. Napoléon est né le 15 août 1769, la fête de l’Assomption, l’une des grandes fêtes célébrées par l’Église. Il était, sinon religieux, profondément spirituel et superstitieux à une faute. Il a également beaucoup compris le pouvoir d’une majorité religieuse en Europe.

Les chercheurs dans les domaines de l’histoire et de la religion ont historiquement exploré le sujet de la relation compliquée de Napoléon avec l’église. Cependant, aucune de ces œuvres n’a abordé le thème spécifique de Napoléon et l’unique icône religieuse que de nombreux papes, avant et depuis, ont proclamé être la «plus belle relique de la passion et de la résurrection … un puissant symbole de la souffrance du Christ ” — le Linceul de Turin, la toile de lin portant l’image d’un homme crucifié qui est censé être le Jésus historique de Nazareth.

 

TONY CASTRO est un historien diplômé de Harvard et de l’Université Baylor, érudit de Napoléon Bonaparte et auteur de plusieurs livres, y compris l’histoire historique des droits civiques Chicano Power: L’émergence de l’Amérique mexicaine, que la publication Publishers Weekly acclamé comme “brillant … une contribution précieuse à la compréhension de notre temps.”

Il est également l’auteur de biographies critiques d’Ernest Hemingway et des légendes du baseball Mickey Mantle et Joe DiMaggio, avec une double biographie de Babe Ruth et Lou Gehrig (Triumph Books) en avril 2018.

Il travaille actuellement sur une biographie de Napoléon Bonaparte.

En tant que boursier Nieman à l’Université Harvard, Tony a étudié sous la direction de Robert Fitzgerald, érudit et traducteur homérique, Octavio Paz, lauréat mexicain du prix Nobel, et Laurence Wylie, Stanley et Inge Hoffman, chercheurs en histoire française.

La photo de la jaquette de Napoléon et du Christ est tirée d’un tableau de Versailles, connu sous le nom de Bonaparte au Pont d’Arcole, de 1796, par Antoine-Jean Gros, montrant Napoléon menant ses troupes à l’assaut du pont.